La jeunesse oubliée sous Thatcher

Youth Unemployment, un cri de la jeunesse britannique

À l’époque où Margaret Hilda Thatcher prenait une série de mesures pour redresser l’économie du pays, le nord industrialisé se retrouvait délaissé. Les usines fermaient les unes après les autres, ne laissant à la jeunesse que l’option du chômage. Tish Murtha, photographe de la classe ouvrière, dressait au même moment une collection de clichés de cette population marginalisée aux traits juvéniles de Newcastle.

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Youth Unemployment révèle en 1981 une jeunesse conditionnée au fonctionnement de la société, empreinte de désespoir. Mais le réalisme social de ces adolescents dévoile une lueur d’espoir, d’innocence et même de vitalité. Tish Murtha tire son inspiration de ce besoin réel de changement social. Elle photographie ceux qui étaient sa famille, ses amis, ses voisins à Elswick, une circonscription de Newcastle, pour dénoncer la précarité qui s’y était installée.

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La série photographique a fait parler d’elle. Elle déclenche un débat à la Chambre des Communes, mettant en évidence l’échec du programme gouvernemental de réinsertion professionnel des jeunes. À la fin des années 70, l’Angleterre est touché de plein fouet par le chômage. Plus de 3 millions de personnes sont sans emploi, un chiffre qui n’avait pas été atteint depuis la Grande Dépression des années 30.

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Les rues délabrées sont fréquentées par des gamins déchaînés qui s’occupent avec ce qu’ils trouvent. Les photos peignent une vision unique d’un « wonderland dystopique » au milieu de mégots et de vitres cassées. Elles se positionnent comme une réponse à la philosophie de « Free Market » du gouvernement Thatcher. Cette période est marquée par un conflit amer entre les jeunes qui grandissent de plus en plus frustrés et un système politique qui les prive d’un avenir productif et significatif. Tout en se rapprochant de la maturité, cette génération se rend compte que la société n’a pas de solution à leurs problèmes.

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Manon

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