Le Japon, le Las Vegas version pop?

Légalisation des casinos

Bientôt au Japon, la célèbre phrase « Faites vos jeux » pourra être entendu à travers tout l’archipel. Adoptée le 15 décembre, la loi légalise désormais les casinos, mais suscite de vifs débats.

 

Les jeux d’argent sont interdits au pays du Soleil Levant depuis 1907. Mais depuis la fin de la seconde guerre mondiale, le gouvernement avait assoupli ses dires en autorisant certains paris. De plus, les jeux clandestins échappent à la règle en s’épanouissant derrière les devantures. Le jeu le plus populaire au Japon est le pachinko, sort de billard électrique consistant à amasser un maximum de billes de métal. Avec les billes, le gagnant obtient un lot (jouet, cigarettes…) qu’il pourra ensuite échanger à quelques pâtés des 12 000 salles de jeux contre de l’argent liquide. Plus ou moins légal, le marché du pachinko est pourtant florissant avec pas moins de 19 000 milliards de yens amassés en 2013.

Japon

 

Ce business juteux a titillé le gouvernement nippon qui souhaite à son tour multiplier les casinos afin de doper l’économie, créer des emplois et développer le tourisme. Les salles devront normalement ouvrir vers 2020 pour les Jeux Olympiques de Tokyo, une formidable tactique pour attirer les touristes. Selon des estimations, 40 milliards de dollars seront générés chaque année par l’industrie du jeu.

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Cependant, tout le monde ne voit pas la démocratisation des casinos d’un bon œil. Selon un sondage diffusé par la télévision publique NHK, 44% des japonais seraient opposés à la légalisation. Déjà habitués au jeu du pachinko, les citoyens se dirigeront-ils vers les lumières criardes des salles comme à Macao ?

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La seconde inquiétude est liée au risque d’endettement et d’addiction, car 4% de la population est déjà addict au jeu d’argent. Le gouvernement souhaite rassurer les indécis en promettant d’encadrer les pratiques des joueurs, et également de renforcer les contrôles afin d’éviter un éventuel trafic d’argent sale des yakuzas.

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Le Japon sera peut-être ainsi, dans quelques années, la nouvelle destination privilégiée des joueurs, délaissant un Las Vegas vieillissant.

 

Solenn Cordroc’h