Mayer Hawthorne est « Flashy but Classy »

Mayer HawthorneBienvenue dans le monde de Mayer Hawthorne, un univers « Flashy but Classy » made in Grand-Ma

En pleine tournée (notamment pour faire la première partie de Bruno Mars),  Mayer Hawthorne a déposé ses valises au Cabaret Sauvage à Paris pour un petit show comme on les aime. Entre deux répétitions mister Hawthorne nous a accordé une interview.

 Tu as commencé ta carrière en tant que Dj Haircut,  tu mixais hip-hop, et maintenant c’est toi qui chantes dans un univers soul. Pourquoi une telle évolution ?

You started your career as DJ Haircut, you mixed hip-hop and now you are a soul singer. How can you explain this amazing evolution ? 

C’était un accident, ça n’a jamais été mon but de devenir chanteur. Je voulais être un DJ hip-hop. Quand j’ai déménagé à LA, j’ai rencontré beaucoup de monde en soirée, j’ai donné mes disques à un producteur. Il n’a pas aimé, il a préféré les 2 sons que j’avais enregistré tout seul dans ma chambre, il m’a dit qu’il voulait me faire bosser là dessus et ça a été lancé. J’ai été chanceux de vendre 1000 copies en deux jours seulement en ligne. Juste après on a été tweeté par Kanye West et Alicia Keys, là je me suis dit « wow qu’est ce qui m’arrive? C’est super! »

It was kind of an accident, it was never my plan to become a singer, it was not my goal. I wanted to be an hip-hop dj. And when I move to Los Angeles I met lot of people during parties. I gave him my hip-hop CD and he said to me « i don’t really like this tape » but he heard two songs I recorded in my bedroom, and he said he really likes it, so i wanna put on a record. I told him « Ok man, let’s do that ».I was lucky to sell 1000 copies, sold out in 2 days. It was only online, not in a shop. We got tweet from John Mayer, Kanye West, Alicia Keys…. I was like « hey what’s goin’ on? »

Quel est pour toi le producteur hip-hop qui marche fort en ce moment?

To you who is the best hip-hop producer right now ?

Danny Brown est le meilleur, et le meilleur rappeur aussi. Il est barré. Je suis aussi super enthousiaste de l’arrivée du nouveau Snoop Dog et Dam Funk. J Dilla sera le meilleur de tous les temps, et Dj Premier est super bon mais Dilla est le meilleur.

Danny Brown is the best, and the best rapper too, he’s pretty crazy ! I’m very excited for the new Snoop Dog and Dam Funk project !  J Dilla is the best ever, and Dj Premier is great; he’s a legend but Dilla is the best.mayer Hawthorne

Produis-tu tes musiques seul  ou es-tu ouvert à avoir de l’aide venant d’autres artistes ?

Did you make your music alone, or are you open to get some help from other people ?

J’ai eu beaucoup d’aide pour réaliser ce nouvel album, comme Kendrick Lamar, Pharel William, Jessie Ware, Greg Wells, puis les mecs de mon groupe m’aide beaucoup aussi… Je prends de l’aide un peu partout. J’ai très vite réalisé que c’était plus intéressant de travailler à plusieurs que seul !

I had a lot of help on this new album from Kendrick Lamar, Pharel William, Jessie Ware, Greg Wells; the guys in my band helped me too, I’m part of the band. I realized very quiclky that two heads are better than one.

Tes sons sont aboutis. Comment fais-tu pour savoir qu’une de tes créations est parfaite? Comment t’en rends tu compte ?

How do you know when a music is complete ?

Je ne suis jamais satisfait. Je veux toujours revenir en arrière et retravailler les sons, changer quelque chose pour que ce soit plus parfait. Alors on en profite pendant les shows, on modifie deux trois trucs… C’est comme la vie, tu vois. Tu ne sais jamais où tu vas mais tu y vas quand même… Je n’écoute jamais mes disques après les avoir enregistrés. Je me dit ok c’est terminé et je passe à la suite. Je joue mes chansons sur scène donc je dois quand même les écouter, mais justement parfois je trouve les lives bien meilleurs que sur l’album. Parfois quand je suis dans un café, j’entends ma voix à la radio et je me dis « wow je ne me rappelais pas que ça rendait comme ça ».

I still want to go back and fix all the songs. In every song I realized I have something that i want to go back on to make it more perfect. During the show we change 2 or 3 things that we prefer right now. But it’s like life you know, life is about the journey and you never get the destination. And I don’t listen to my records after i realized them. Because I listened to them so many times before, once it’s released I’m like « Ok it’s done right now ». I perform the songs every night you know… Sometimes I hear it in a coffee-shop and I say to  myself « Wow I didn’t remember it sounded like that » !


Qui est ton principal model en tant que chanteur?

Who is your favorite singer ?

Franck Sinatra.

Tu as quitté Detroit, où tu es né, dans le but d’avoir plus de chance de réussir à L.A. Trouves tu plus d’inspiration à LA? 

I know that you lived Detroit where you were born, to have more chance to succeed in L.A. Do you find more inspiration in this place ?

Los Angeles est un endroit incroyable. Il y a beaucoup de création et beaucoup d’opportunités à Los Angeles, beaucoup de styles de musique différents, tout le monde se connait et s’entreaide. C’est un esprit positif et motivant. Mais il y a beaucoup d’autres pays et villes qui apportent beaucoup à la musique, et on parle souvent avec des potes de quel pays crée la meilleure musique, on a réalisé qu’après les USA, c’était la France, ensuite la Suède et l’Australie. D’ailleurs, l’Australie fait de plus en plus de grandes choses.

Los Angeles is an amazing place for music right now, there is excitment in L.A., and opportunities, so many different styles of music, everybody knows each other, we all support each others, it’s a very positive environment. We’ve been talking a lot about who makes best music in the world with mates and we realized that after America, it’s France, the Sweden and Australia. Australia is doing really big things right now.

Où est-ce que tu puises tout ce style, pour ta musique, tes vêtements etc..?

Where did you get all this style ?

Ca vient de mes grand parents. Ma grand mère et sa soeur, qui m’ont souvent conseillé : « Flashy mais classe »… Elle portait toujours quelque chose d’extravagant et de classe. Ca crée quelques chose d’orignal, mais toujours classe.

I got it from my grand mother and her sister. They told me a lot about my style « Flashy but Classy » . They were something really wild and very classy, it is still very original.

D’ailleurs t’ as un bon style, tu veux pas nous donner 2, 3 marques de fringues que tu achètes from L.A ?

Can you give us 2 or 3 brands of clothes that you like a lot in L.A. ?

Il y a une marque californienne de chaussures Keep Shoes que j’aime beaucoup…  Klein Epstein & Parker pour les costumes, c’est ce que je vais porter ce soir d’ailleurs. Vans aussi, regarde je porte des Vans, tout le monde porte des Vans mais c’est cool !

There is a local L.A. shoes brand call Keep Shoes. An other brand calls Klein Epstein & Parker, they make costume suits, I will wear one of those suits tonight for the show. You know Van’s too, but everybody has Vans.

Avec quel artistes internationaux te verrais tu collaborer et pourquoi?

Which international artist would you like to work with ?

J’ai eu la chance de travailler avec de nombreux artistes, mais j’aimerais travailler avec Aluna George. Daft Punk serait cool aussi. Je pense que ces gars sont très intelligents.

I’m working with lot of international artists right. But I would say Aluna George, Daft Punk could be cool too, I think those guys are really smart.

Je sais que tu as été dans un groupe avant de te lancer en solo. Quels sont les avantages quand on se retrouve seul face à son public?

I know that you were in a band before you started alone. What is the difference between being in a group and being alone in front of your public ? 

Je suis toujours avec mon groupe, j’ai l’impression d’en faire partie, mais c’est un peu plus difficile car tout le monde se concentre sur toi quand tu es le chanteur, tu ne peux pas faire de break car toute l’attention est portée sur toi.

I still have a band, and i feel like I’m really a  member of a group, you know., but I’m a front man and it’s difficult, it’s much more difficult because the attention is always on you, and you can’t take a break.

J’ai vu que tes clips étaient vraiment stylés et super bien travaillés. Est-ce que c’est toi qui donne tes idées pour tes clips?

Your music videos are amazing. Do you give the main idea ? 

Je donne mes idées pour la plus part de mes vidéos, je travaille toujours près du directeur, du photographe, regarde les castings, etc… J’essaie toujours d’avoir mon empreinte dans chacun de mes clips.

I always work really close to the director, the cinephotographer, the casting and more… I’m very involved in all my music videos. There is a big touch of me in my videos yes!

Quel est ton clip préféré?

What is your favorite music video ?

Mon clip favoris est celui de « Dreaming », sur mon dernier album. C’était tellement exceptionnel. Je souhaite que tout le monde puisse avoir cette expérience. Dans la vidéo, des robots sont en mouvement et jouent ma chanson. On est allé voir le constructeur de ces robots en Floride; de voir ça en vrai, tous ces robots programmés en même temps que ma musique, j’avais l’impression de retomber en enfance. J’ai adoré.

My favorite music video that we ever shot was the video for the song called « Dreaming » on the last album. It was all about the experience of shooting  that video for me, I wish everybody could have this experience, it was a magical thing. This robot band was amazing. We went to Florida, and met the inventor of this crazy robot band, and it was the most amazing experience ever. Being in this workshop, to see him programing his robots to sing my song, I was feeling like a little kid you know.

Quel artiste français aimes-tu ?

Who is your favorite french artist ?

Serges Gainsbourg, c’est facile ! J’adore Air aussi. Il y a tellement de bons artistes français.

Serge Gainsbourg, that’s easy! I like Air too, there are so many good french artists.

Qu’est ce que tu préfères faire quand tu viens à Paris ?

What do you like to do when you come to Paris ?

J’adore Paris. Il y a de belles femmes, tout le monde est stylé, très classe … Comme ce que je disais : « Flashy but Classy ». Et la nourriture  est excellente, j’adore ça.

I love Paris. There are beautiful women, everybody is so stylish here, I don’t know it’s very classy city: Flashy but Classy ! And there is good food, I’m a big food fan.

J’imagines que tu as vu la scène sur laquelle tu allais chanter ce soir. Le Cabaret Sauvage est un lieu « original », ambiance cirque. Penses-tu que ça va créer une dimension originale ?

I imagine you saw the stage you will perform tonight, « Le Cabaret Sauvage »  is an original place. Do you think it will create a new dimension to your show ?

La scène tue, j’adore. Je suis arrivé ce matin et je me suis dit « wooow j’ai trop hâte », je ne pensais vraiment pas que derrière ce nom se cachait une salle comme ça ! Ca va créer une ambiance originale, comme si le show était nouveau grâce à ce lieu.

Yeah killer ! It’s amazing! I came this morning and I said « wow I can’t wait to perform tonight ». I didn’t know that it will be like that. For sure it will create a new dimension for the show tonight.

Es-tu Open Minded ?

Are you Open Minded ?

Bien sûr que je le suis, j’essaie toujours d’être le plus ouvert possible, c’est pourquoi je souhaite travailler avec le plus de monde possible pour découvrir différents styles que je ne connais pas encore et me forcer à essayer de nouvelles choses.

Of course I am! I’m always trying to be open minded as I can, that’s one of the reason why i wanted to work with new producer on this album. To push me away and force me trying new things !